Название, заимствованное из немецкого языка “Perlmutter”, означает «мать жемчуга».
Перламутр получают из раковин моллюсков. Его переливы и цвета очень похожи на жемчуг. Откуда же берется такой перелив и блеск в перламутре?
Все дело в его структуре, которая образована из трех слоев:
-Первый — внутренний слой — арагонит, разновидность кальция, отличается строением кристаллов. При нагреве свыше 400 градусов увеличивается в объёме и становиться кальцием. Именно арагонит создает приятный перламутровый перелив раковине.
-Следующий слой — кальцит (от лат. calx — «известь», «мягкий камень»). Кальцит — самый распространённый биоминерал: он входит в состав раковин, является укрепляющим каркасом для беспозвоночных, а также встречается в покрове некоторых одноклеточных организмов. Содержится практически во всех животных и растениях, яичной скорлупе, также это основа костной ткани позвоночных, в том числе и человека. Именно средний слой состоящий из кальцита дает раковине и жемчугу прочность.
-Третий слой — конхиолин (от греч. лён, пряжа) — является протеином жемчуга. Именно благодаря этому слою жемчуг и перламутр применяются в
косметологии и как пищевая добавка. Это то, из чего состоят волосы, ногти, клюв и перья, а у моллюсков конхиолин образует наружный слой раковины.
Все эти слои переплетаются и просвечивают между собой. Они имеют слоистую структуру и упорядоченное строение, поэтому мы можем наблюдать переливы на свету. Тот же эффект есть и в кошачьем глазе, но создан он уже из других элементов.
Цвет перламутра, как и у жемчуга, зависит от вида моллюска и среды обитания. Некоторые специализированные фермы, которые имеют свои, особые условия выращивания моллюсков, за счет этого получают необычный окрас жемчуга и перламутра. Например, филлипинские специалисты добились золотого перелива у своих морских жемчужин.
Всматриваясь в перламутр, сложно увидеть, где же заканчивается его глубина. Эти переливы и пёрышки цветов завораживают, как неведомая рыба в глубокой воде — поворачиваешь перламутр и снова проявляется новый рисунок. Зеленый перламутр напоминает экзотических рыб Амазонки, серый передает дух Антарктики и величия, а белый точно кусочки неба навевает мысль о зарождении океанов.